Retour sur le développement de trois vaccins marquants dans l’histoire

Article publié le 📅 16/10/2020 par 🖊 Annie Labrecque sur le site 🌐 Québec Science.

Au début du 20e siècle, deux scientifiques français tentent d’élaborer un vaccin contre la tuberculose. Il s’agit du médecin Albert Calmette et du vétérinaire Camille Guérin. Ces chercheurs effectuent leurs travaux sur une souche bactérienne de la tuberculose trouvée chez les bovins. Ils cultivent la bactérie dans de la bile de bœuf et des pommes de terre. Cependant, pour maintenir la population bactérienne vivante, ils doivent, après une vingtaine de jours, transférer ces bactéries dans un nouveau milieu.
Les chercheurs se sont révélés être très patients: ils ont répété cette manœuvre pendant 13 ans. Mais ce fut payant: les bactéries ont perdu leur virulence. Les chercheurs ont effectué des tests sur des animaux pour confirmer que leurs bactéries, devenues inoffensives, stimulaient bien le système immunitaire des bovins sans les rendre malades. C’est ainsi qu’est né le vaccin BCG (ou vaccin bilié de Calmette et Guérin), en 1912.

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