👼 Quelles peuvent être les conséquences si mon enfant est infecté par le bacille de la tuberculose ?

On ne tombe pas toujours malade après avoir été infecté par le bacille de la tuberculose, loin de là. A la suite d’une infection par le bacille tuberculeux, un tiers des personnes exposées développe ce qu’on appelle une « primo-infection tuberculeuse », terme qui désigne le premier contact avec la bactérie. Neuf fois sur dix, la bactérie reste au repos dans l’organisme. Ce stade est appelé « infection tuberculose latente ». Il correspond au contrôle efficace de la multiplication de la bactérie par le système immunitaire. La personne infectée n’est pas malade, ne présente aucun symptôme et n’est pas contagieuse, mais elle héberge la bactérie. Cet hébergement peut durer des années voire plusieurs décennies. Une fois sur dix, après quelques mois ou quelques années, mais le plus souvent dans les deux ans qui suive la primo-infection, la bactérie se multiplie dans différents organes. On parle alors de « tuberculose maladie ».
Le risque de développer la maladie diminue avec le temps. Ilest maximum chez les enfants âgés de moins de 5 ans et est le plus important pendant les 2 années qui suivent l’infection.(3,9)

En plus des jeunes enfants, le risque de développer une tuberculose maladie après une primo-infection concerne particulièrement les personnes dont les défenses immunitaires sont affaiblies par la malnutrition, le diabète, le tabagisme, mais aussi une infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH), ou certains médicaments.(1,9)