👼 Comment mon enfant peut-il attraper la tuberculose ?

L’infection tuberculeuse dite « latente », est une infection sans maladie, sans symptôme et qui n’est pas contagieuse. Seules les formes pulmonaires de la maladie, lorsque la bactérie se multiplie dans les poumons, sont contagieuses. Mycobacterium tuberculosis se transmet par les micro-sécrétions mises en suspension dans l’air par une personne malade, notamment lorsqu’elle tousse, parle, chante ou éternue.
Lorsque la bactérie se multiplie seulement dans des organes autres que les poumons (reins, foie, os) la maladie n’est pas contagieuse. La tuberculose est moins contagieuse que des maladies comme la grippe ou la rougeole : la transmission nécessite habituellement des contacts prolongés rapprochés (en milieu confiné), par exemple lorsqu’on vit dans le même logement que la personne contagieuse ou que l’on voyage dans un même véhicule. Elle dépend aussi du degré de contagiosité de la personne malade ainsi que de la durée des contacts (au minimum plusieurs heures de contact sont habituellement nécessaires). Toutes les personnes en contact avec un cas de tuberculose ne seront donc pas systématiquement infectées, ni, encore moins, malades. Les jeunes enfants et les immunodéprimés sont cependant particulièrement vulnérables.(1,2)